ALTEN Germany & Syrphus GmbH : une collaboration pour imaginer le drone du futur

05/06/2019

Mettre au point un aéronef hybride avec des capacités de vol horizontal et de décollage/atterrissage verticaux, tel était l’objectif de la société allemande Syrphus GmbH et d’ALTEN Germany dans le cadre de leur partenariat technique.
Le prototype du drone développé après 24 mois de recherche combine les performances d’un aéronef à voilure fixe en termes d’endurance et de vitesse avec les avantages d’un multicoptère pouvant décoller et atterrir à la verticale. Il peut en effet atteindre des portées bien plus longues qu’un multicoptère standard, validant ainsi des missions en dehors de la ligne de vue, voler de manière stable d’un point de vue aérodynamique avec une large amplitude de vitesse et rester en stationnaire pour enregistrer des images précises et de qualité.

 

Une architecture simplifiée pour voler au-delà de la ligne de vue

Composé de deux hélices, d’un élément de poids pouvant tourner à l’aide d’un petit moteur, l’appareil est conçu de manière extrêmement compacte, ne disposant pas de gouvernail ni de poutre arrière. La masse au décollage de l’appareil ne devrait pas excéder 25 kg, capteurs et systèmes de liaisons de données inclus. Ses règles de pilotage sont ainsi simplifiées au maximum, notamment pour faciliter la transition entre le vol stationnaire et le vol de croisière.

 

Des domaines d’application vastes… et futuristes !

Les vols horizontaux du drone lui permettraient ainsi de contrôler des canalisations, des lignes électriques, ou encore des voies ferrées, sur de très longues distances. Les vols horizontaux et verticaux lents faciliteraient l’inspection des pylônes mobiles et tours de transmission, souvent situés dans des zones peu accessibles voire dangereuses, afin d’en faciliter la maintenance et de prévenir les anomalies mais également l’observation de bâtiments, de vastes sites de construction et autres structures industrielles, notamment dans le but de réaliser des estimations de coûts pour leur maintenance.

Mais les équipes ALTEN Germany et Syrphus ont entrepris d’aller encore plus loin en imaginant un concept modulaire du drone, leur permettant d’associer plusieurs fuselages de taille variable entre eux. Cette configuration permet une adaptation à différents types d’applications et la création d’une redondance système élevée : les drones ainsi reliés par une ligne de communication contrôlant l’ensemble des modules et permettant un vol fiable pourront transporter des petites charges telles que des médicaments ou des poches de sang tout comme des éléments plus volumineux, à savoir de la nourriture pour venir en aide aux populations victimes de catastrophes, des pièces de rechange, des outils ou tout autre matériel industriel. Les équipes de recherche ont même pour ambition de pousser le concept jusqu’à aboutir à la création d’un drone taxi, pouvant ainsi transporter des passagers.

 

 

Les réalisations

Cinq consultants ALTEN ont accompagné les équipes Syrphus sur ce projet, en intervenant dans des domaines tels que la conception assistée par ordinateur, le calcul des contraintes, le développement logiciel et matériel, la micromécanique, l’installation électrique et les tests, le tout en mode agile.
Trois prototypes de dimensions variables et incluant un seul module de drone ont déjà été développés.
Des essais ont été réalisés en soufflerie, mais également dans un environnement extérieur reproduisant les conditions réelles de vol. Syrphus GmbH met d’ailleurs actuellement en place en Allemagne une des premières zones de test en extérieur pour valider le vol d’équipements allant au-delà de la ligne de mire. Les validations et certifications nécessaires y seront effectuées et attribuées pour poursuivre le développement de l’appareil hybride conceptualisé.

Dernière nouvelle prometteuse en date, le drone développé par Syrphus GmbH & ALTEN Germany a retenu l’attention des autorités de la sécurité civile de la région de Basse-Saxe. Syrphus GmbH a d’ailleurs entériné un accord de coopération avec ces dernières. Le travail portera sur un petit drone pour les interventions urgentes et rapides, menées par les pompiers et les forces de l’ordre par exemple, et sur un second plus volumineux permettant de transporter, sur des distances plus importantes, du matériel d’intervention lors de catastrophes.

 

A propos de Syrphus GmbH
Syrphus GmbH conçoit des aéronefs sans pilote et des véhicules autonomes, en s’appuyant sur leur expertise des systèmes d’aviation avec pilote et des services multicoptères.

 

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